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Smurfit Kappa nos comparte 5 estrategias sostenibles para cuidar las fuentes hídricas

La abundancia de fuentes hídricas en la región, junto con su rica biodiversidad, resalta la necesidad urgente de proteger estos ecosistemas. La conservación de estas fuentes garantiza el acceso sostenible al agua y preserva la biodiversidad única de América Latina y del mundo.

A pesar de los sistemas de tratamiento, existen limitaciones en la eliminación de contaminantes, lo que subraya la importancia de prevenir la contaminación desde su origen.

La prevención y acción es más efectiva, en comparación con los costos asociados con la limpieza de fuentes contaminadas. De esta forma la protección de estas fuentes asegura el suministro y beneficia a sectores como el turismo, la recreación y la biodiversidad.

En este artículo exploraremos estrategias sostenibles para cuidar las fuentes hídricas en América Latina, considerando tanto los aspectos culturales como los ambientales y sociales.

1. Conciencia y educación ambiental

Promover la conciencia sobre la importancia de las fuentes hídricas y los impactos de su debilitamiento en la biodiversidad regional es el primer paso hacia un cambio positivo. Esto puede lograrse mediante campañas educativas en comunidades locales, escuelas y medios de comunicación, destacando la necesidad de preservar y utilizar responsablemente el agua.

La educación ambiental implica tomar acciones concretas que cada persona puede adoptar para contribuir a la conservación del medio ambiente.

Esto incluye promover prácticas de uso responsable del agua en el hogar, cómo ser conscientes de la cantidad de agua que utilizamos al bañarnos o al lavar los platos, reciclar el agua de lluvia para regar plantas, y utilizar electrodomésticos eficientes en el consumo de agua.

Es fundamental que las nuevas generaciones, desde temprana edad, se involucren activamente en este proceso. Integrar la temática del cuidado del agua en los programas educativos escolares y fomentar actividades prácticas que sensibilicen a los estudiantes sobre la importancia de este recurso vital y las medidas necesarias para protegerlo son pasos cruciales hacia un futuro más sostenible.

2. Innovación en tecnologías ambientales

La evolución de la innovación en tecnologías ambientales ha sido notable, impulsada por el surgimiento de tecnologías novedosas como el Internet de las Cosas (IoT), la inteligencia artificial (IA) y el análisis de datos.

Estos avances, particularmente en el ámbito de la gestión de los recursos hídricos, han abierto nuevas posibilidades para abordar los desafíos ambientales con mayor eficiencia y precisión.

Estas son las características y soluciones clave que están permitiendo crear un futuro sostenible:

Medidores de agua inteligentes

Estos dispositivos conectados a IoT ofrecen datos en tiempo real sobre el consumo de agua para los usuarios y las organizaciones de suministro de agua.

Al monitorizar y optimizar el uso del agua, podemos reducir el desperdicio y mejorar la eficiencia en su uso.

Identificación de escapes de agua

Mediante la implementación de sensores inteligentes, los algoritmos de IA pueden identificar fugas en las infraestructuras de suministro de agua.

Este enfoque proactivo ayuda a reducir la pérdida del agua y a garantizar la durabilidad de los sistemas de distribución.

Pronóstico predictivo

Al analizar datos históricos y en tiempo real, los algoritmos impulsados por IA pueden pronosticar patrones de demanda de agua, optimizar las redes de suministro y gestionar de manera proactiva los recursos hídricos de forma sostenible.

Tecnologías de tratamiento de agua

Existen diversas tecnologías de tratamiento del agua que se emplean para eliminar contaminantes y hacer el elemento vital seguro para el consumo humano y uso. Estas incluyen métodos como:

  • Tecnología de rayos UV
  • Filtración por membrana
  • Filtración de carbón activado
  • Procesos de desinfección como la cloración y la ozonización
  • Tratamientos fisicoquímico como el cribado, desarenadores, floculación, coagulación y filtración.

Cada una de estas tecnologías tiene como objetivo eliminar sedimentos, microorganismos y contaminantes químicos para garantizar la calidad del elemento vital.

El manejo adecuado de los vertimientos resulta esencial para conservar la calidad del agua y proteger el entorno ambiental. Por medio de una variedad de tecnologías disponibles, es viable eliminar los contaminantes presentes y asegurar que el agua liberada cumpla con los requerimientos ambientales vigentes.

A continuación, te compartimos las tecnologías más destacadas empleadas en este procedimiento:

  • Sedimentación: Separa partículas en el agua, usando la gravedad para que los sedimentos más pesados se depositen en el fondo. Puede ocurrir de manera natural o ser inducida durante el tratamiento del agua.
  • Tratamiento anaerobio y aerobio: Su diferencia principal de ambos se presenta en la necesidad de oxígeno. Los sistemas aeróbicos lo requieren, mientras que los anaeróbicos no. Se presenta debido a los tipos de microorganismos utilizados en cada proceso para descomponer la materia orgánica y contaminantes en el agua.
  • Lodos activados: El lodo activado, también conocido como biosólidos activados residuales o sólidos activados de desecho, se refiere a un cultivo floculante de microorganismos desarrollados en tanques de aireación bajo condiciones controladas.
  • Lagunas de oxidación: Es un sistema natural o artificial que utiliza microorganismos aerobios para degradar la materia orgánica en aguas residuales. Su objetivo es purificar las aguas residuales, haciéndolas seguras para su descarga en el medio ambiente.

Como organización comprometida con la sostenibilidad ambiental, estamos dedicados a mejorar el acceso al agua limpia y a reducir nuestro impacto ambiental. La inversión en tecnologías de tratamiento de agua en nuestra planta de Barranquilla, Colombia es un claro ejemplo de nuestro compromiso.

3. Uso eficiente del agua en la agricultura y la industria

Diversas acciones pueden fomentar la utilización eficiente del agua en la agricultura y la industria de la siguiente manera:

  • Instalación de sistemas de riego por goteo y aplicación de técnicas de riego eficaces en la agricultura para minimizar la pérdida de agua.
  • Impulso de estrategias de gestión integrada de plagas y enfermedades en la agricultura para reducir la necesidad de un riego excesivo ante la pérdida de cultivos.
  • Estímulo de la rotación de cultivos y la selección de especies resistentes a la sequía para mejorar el aprovechamiento del agua en la agricultura.
  • Empleo de tecnologías de reciclaje y reutilización del agua en la industria con el fin de disminuir la demanda de agua potable.
  • Adopción de procedimientos de producción más eficientes que reduzcan al mínimo la pérdida de agua en la organización.
  • Inversión en tecnologías de tratamiento de aguas residuales para recuperar y reutilizar el agua empleada en los procesos industriales.
  • Sensibilización y educación sobre prácticas de conservación del agua dirigidas a agricultores, organizaciones y personas, con el propósito de fomentar una cultura de uso responsable del recurso hídrico.

4. Protección de ecosistemas acuáticos

Los ecosistemas acuáticos, como humedales, manglares y arrecifes de coral, son hábitats vitales para una amplia variedad de especies. Proteger estas áreas de la degradación y la contaminación es esencial para proteger la biodiversidad y garantizar el abastecimiento de servicios ambientales, como la purificación del agua y la regulación del clima. Esto puede lograrse mediante la creación y el fortalecimiento de áreas protegidas, así como la implementación de regulaciones ambientales estrictas.

La promoción de prácticas sostenibles de pesca y acuicultura en estas áreas contribuye a mantener la salud de los ecosistemas acuáticos y a garantizar la disponibilidad de recursos pesqueros a largo plazo.

5. Compromiso con la sostenibilidad hídrica en la cadena de suministro

El compromiso con la sostenibilidad en la cadena de suministro es un propósito que muchas organizaciones multinacionales han adoptado en los últimos años. Es esencial ampliar este compromiso para incluir específicamente la gestión responsable del recurso hídrico a lo largo de toda la cadena de suministro.

Implementar este enfoque sostenible del agua requiere enfrentar desafíos significativos ofreciendo la oportunidad de promover prácticas comerciales más éticas y responsables en relación con el agua.

A continuación, se describen algunas medidas sostenibles para enfrentar estos retos:

  • Establecimiento de criterios claros de sostenibilidad hídrica: Las compañías pueden definir y comunicar de manera precisa los estándares sociales y ambientales relacionados con el agua que esperan de sus proveedores en todos los niveles de la cadena de suministro.
  • Formación y concienciación sobre el uso responsable del agua: Ofrecer formación regular sobre prácticas sostenibles y éticas en el uso del agua a todos los empleados y colaboradores comerciales involucrados.
  • Supervisión y cumplimiento: Implementar sistemas de supervisión eficaces para evaluar el cumplimiento de los proveedores con los estándares de sostenibilidad establecidos y tomar medidas correctivas cuando sea necesario.
  • Incentivos para la sostenibilidad hídrica: Reconocer y premiar a los proveedores que demuestren un compromiso destacado con la gestión responsable del agua, lo que puede incluir incentivos financieros o la preferencia en la asignación de contratos.
  • Colaboración y transparencia: Fomentar la colaboración entre organizaciones, proveedores y otras partes interesadas para abordar los desafíos comunes de sostenibilidad y promover la transparencia en toda la cadena de suministro.

Acciones integradas para una gestión sostenible del agua

A pesar de los avances en sistemas de tratamiento, las limitaciones en la eliminación de contaminantes resaltan la importancia de la prevención desde su origen. La conciencia y educación ambiental es esencial para promover la responsabilidad individual y colectiva en la preservación.

La innovación en tecnologías ambientales, como medidores inteligentes y métodos avanzados de tratamiento, ofrece soluciones clave para una gestión eficiente de los recursos hídricos.

También el uso eficiente del agua en la agricultura y la industria, junto con la protección de ecosistemas acuáticos y el compromiso con la sostenibilidad en la cadena de suministro, son pasos cruciales hacia un futuro donde el acceso al agua limpia sea garantizado para las generaciones futuras.

Para lograr una gestión sostenible del agua en América Latina, es necesario un enfoque integral que combine la educación, la innovación tecnológica y la colaboración entre todos los sectores de la sociedad.

Fuente: Claudia Londono, Smurfit Kappa

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