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De la pulpa al CLT, por qué el Blue Gum es clave para la escasez de madera en Australia

Los investigadores de Tasmania ahora buscan crear madera contra laminada y madera laminada a partir de árboles destinados a la producción de astillas de madera.

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De la pulpa al CLT, por qué el Blue Gum es clave para la escasez de madera en Australia

Louise Wallis, subdirectora del Centro de Arquitectura Sostenible de la Universidad de Tasmania, está trabajando en una nueva investigación que, según ella, creará productos estructurales de madera de alto valor a partir de árboles de pulpa.

«Estamos analizando qué productos de tableros aserrados obtenemos de las plantaciones de goma azul», dijo, antes de agregar que «tenemos muchos de ellos en Australia, pero actualmente alrededor del 80 por ciento de ellos, o más del 80 por ciento, están destinados a la celulosa”.

Tal como están las cosas, más del 75% de la madera utilizada en las viviendas australianas se importa ahora del extranjero, y la prisa por conseguir madera importada es el catalizador para que los investigadores vean si los árboles de pulpa podrían transformarse en productos de madera estructurales y usarse en su lugar en la construcción. «Muchos procesos están buscando oportunidades para productos de madera genéticamente modificados», dijo, antes de agregar que «debido a que no hay suministro disponible en fuentes forestales nativas, hemos tenido que buscar cómo generar otros productos como como pisos de ingeniería, madera contralaminada o madera laminada encolada”. El Dr. Wallis y un equipo de investigadores están trabajando con la fábrica de madera blanda Wespine de WA para crear nuevos productos de madera, lo que, según Brad Barr, director de recursos de Wespine, es crucial para la prosperidad a largo plazo de la fábrica.

«El problema más importante que estamos tratando de abordar es la escasez de madera que se avecina en la década de 2030», afirmó Barr. «No tenemos suficiente para construir casas al ritmo actual utilizando nuestras fuentes». «Tendrá que surgir de la innovación utilizando recursos como la goma de mascar que no habíamos considerado en el pasado o mediante importaciones del extranjero».

La prisa por innovar se produce cuando las plantaciones de Australia se encuentran en su nivel más bajo en más de 20 años. Según ABARES, la disminución en el tamaño de las plantaciones “se debe a la conversión en curso de las plantaciones de madera dura a otros usos de la tierra”, y el área total de plantaciones se contrajo en 28.000 hectáreas a 1,716 millones.

Revela que Nueva Gales del Sur es la sala de máquinas de las plantaciones de madera blanda, lo que alimenta la demanda australiana de estructuras de madera.  En octubre, laexdirectoraa ejecutiva interina de la Asociación Australiana de Productos Forestales, Natasa Sikman, dijo que la continua disminución de las plantaciones “es extremadamente preocupante y un recordatorio de que colectivamente, la industria, los gobiernos federal y estatal y otros responsables de la toma de decisiones y políticas deben trabajar juntos para lograr que se planten más árboles maderables en el suelo.»

La superficie de plantaciones de Australia se ha reducido en más de 250.000 hectáreas durante la última década, y «Australia importa más de 6.000 millones de dólares en productos de madera», según la Sra. Sikman, «y depende de las importaciones para hasta el 25% de la madera que necesitamos para construir casas». En consecuencia, “mientras el gobierno pretende construir 1,2 millones de casas nuevas en los próximos cinco años, nuestra dependencia de la madera importada aumentará drásticamente”, afirmó la señora Sikman.

Fuente: Australian Broadcasting Corporation

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