La bioeconomía forestal es una parte esencial de la mitigación y adaptación al cambio climático

El papel del sector forestal en la mitigación y adaptación al cambio climático es importante y diverso. Sin embargo, hacer pleno uso de la bioeconomía forestal para mitigar y adaptarse al cambio climático requiere una silvicultura climáticamente inteligente adaptada a las condiciones locales.

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La bioeconomía forestal es una parte esencial de la mitigación y adaptación al cambio climático

La mayor causa del cambio climático es el uso de materias primas fósiles. Según un nuevo libro «Forest Bioeconomy and Climate Change», el uso de materias primas fósiles no puede eliminarse sin ser reemplazado también por productos de bioeconomía forestal. El papel del sector forestal en la mitigación y adaptación al cambio climático es importante y diverso. Sin embargo, hacer pleno uso de la bioeconomía forestal para mitigar y adaptarse al cambio climático requiere una silvicultura climáticamente inteligente adaptada a las condiciones locales. 

«¿No es sorprendente que los bosques muertos, para el carbón resulta de la descomposición de los bosques, suministren anualmente un mayor volumen de materia prima que los bosques vivos?», Dijo el visionario forestal Egon Glesinger ya en 1949. Esto sigue siendo cierto hoy en día, ya que la producción mundial de carbón es aproximadamente el doble que la producción de madera. Un nuevo libro «Bioeconomía Forestal y Cambio Climático» considera cómo se puede cambiar esta situación de manera sostenible. El libro, que será publicado por Springer (acceso abierto) a finales de este año, es el primer libro basado en la ciencia sobre el tema. El manuscrito pre-publicado del libro ahora está disponible gratuitamente en ResearchGate. 

En el libro, 28 investigadores europeos analizan el papel de la bioeconomía forestal en la mitigación y adaptación al cambio climático. El libro se basa en el proyecto FORBIO (2015-2021) financiado por el Consejo de Investigación Estratégica de la Academia de Finlandia, coordinado por la Universidad de Finlandia Oriental y asociado por el Instituto Forestal Europeo, el Instituto Meteorológico Finlandés, el Instituto de Recursos Naturales de Finlandia y el Instituto Finlandés de Medio Ambiente. 

Reducir el uso de combustibles fósiles es la clave 

A nivel mundial y en la UE, alrededor del 75-90% del CO2 las emisiones provienen del carbón, el petróleo y el gas natural. Por esta razón, el tema central en la lucha contra el cambio climático es la eliminación gradual de los productos de origen fósil. Lograr este objetivo no es posible sin utilizar también bioproductos forestales para los fines para los que utilizamos el petróleo, el carbón y el gas hoy en día, dice Lauri Hetemäki, profesor de práctica en la Universidad de Helsinki e investigador principal del Instituto Forestal Europeo. 

Reducir el uso de materias primas fósiles en la UE y sustituirlos por productos de base biológica requiere desarrollar más innovaciones nuevas en la bioeconomía forestal, mejorar la eficiencia de los recursos y la reciclabilidad de los productos de base biológica ya disponibles y promover la sostenibilidad ambiental de la bioeconomía, dice Hetemäki. 

El sector forestal puede contribuir a mitigar el cambio climático de tres maneras: los bosques pueden actuar como sumideros y almacenamiento de carbono, los productos forestales pueden reemplazar a los productos fósiles y, además, pueden almacenar carbono incluso durante siglos. Para lograr los beneficios climáticos deseados de los bosques, los bosques también deben adaptarse al cambio climático y resistir los crecientes riesgos de perturbaciones debido a esto. Por lo tanto, la capacidad de los bosques para mitigar el cambio climático depende también de la adaptación de los bosques al cambio climático, por lo que ambos deben promoverse al mismo tiempo, dice la profesora Heli Peltola, directora del proyecto FORBIO en la Universidad de Finlandia Oriental. 

El camino a seguir: la silvicultura climáticamente inteligente 

El periodista estadounidense Henry Mencken dijo una vez que «hay una respuesta a cada problema complejo que es clara, simple e incorrecta». Esto también es cierto para el papel del sector forestal en la mitigación del cambio climático: no solo hay una forma correcta de hacerlo. Utilizar el sector forestal para mitigar el cambio climático requiere un enfoque holístico, dice el profesor Jyrki Kangas, director adjunto del proyecto FORBIO en la Universidad de Finlandia Oriental. Existe la necesidad tanto de utilizar los bosques para secuestrar y almacenar carbono como de producir madera para bioproductos forestales para reemplazar las materias primas fósiles. Todo esto es necesario por muchas razones diferentes, como muestra el libro. 

El libro sugiere la silvicultura climáticamente inteligente como un enfoque para aprovechar el sector forestal para mitigar y adaptarse al cambio climático. El enfoque se basa en tres objetivos principales: 

1. Reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (sumideros y almacenamiento de bosques, sustitución de combustibles fósiles, almacenamiento de carbono de productos forestales) 

2. Adaptación de los bosques al cambio climático 

3. Aumento sostenible del bienestar económico basado en la silvicultura 

La mejor manera de lograr estos tres objetivos depende de las circunstancias locales: las medidas necesarias para la silvicultura climáticamente inteligente deben adaptarse a los bosques y sectores forestales de diferentes países. Además, es posible que la estrategia óptima también deba reajustarse con el tiempo a medida que avanza el cambio climático. El libro ilustra la aplicación de la silvicultura climáticamente inteligente en Finlandia, España, Alemania y la República Checa, es decir, en países de la UE con bosques y sectores forestales muy diferentes. 

Maximice las sinergias, minimice las compensaciones 

Aunque los bosques son un recurso renovable, siempre están limitados en relación con sus diversas necesidades. Por lo tanto, la voluntad de los propietarios de bosques y la sociedad de tomar medidas de gestión forestal para mitigar el cambio climático también depende de cómo afectan a todos los demás beneficios de los bosques. Cuantas más sinergias se encuentren y menos compensaciones haya, más probable y eficazmente se podrán realizar. Por lo tanto, la eficacia de la acción climática debe evaluarse en su contexto socioeconómico y ecosistémico. 

Por ejemplo, si las medidas relacionadas con los bosques se evalúan únicamente desde una perspectiva climática, es posible que no sea posible aplicar estas medidas de manera efectiva. Por lo tanto, los objetivos de producción de madera y biodiversidad relacionados con los bosques, por ejemplo, deben tenerse en cuenta al mismo tiempo al planificar estas medidas. Esto requiere el rechazo de cualquiera de los dos pensamientos. El libro indica varias acciones que se pueden utilizar para aumentar las sinergias entre los diferentes objetivos y reducir los efectos secundarios. 

La adaptación de los bosques al cambio climático es cada vez más importante 

La ciencia es bastante unánime en que con el cambio climático, los diversos riesgos de perturbaciones forestales aumentarán. Las perturbaciones a gran escala causadas por fenómenos meteorológicos extremos, como sequías, tormentas e incendios forestales, deben tenerse en cuenta al definir medidas de adaptación a un clima cambiante. También existe un amplio consenso en que, siempre que sea posible, el aumento del cultivo de bosques mixtos y la reducción de los bosques de monocultivo mejorarán las condiciones para que los bosques se adapten al cambio climático, o al menos reducirán los efectos adversos del cambio climático. Del mismo modo, el uso de especies arbóreas y de procedencia más adecuadas al hábitat específico a la hora de reforestar es una buena forma de prepararse para un clima cambiante. 

La transformación fundamental de nuestra sociedad hacia la neutralidad de carbono y el desarrollo sostenible es el mayor desafío de nuestro tiempo. Una bioeconomía forestal viable apoya la adaptación de los bosques al cambio climático, pero también viceversa. Sin embargo, es poco probable que los gastos fiscales por sí solos puedan financiar medidas a gran escala para adaptar los bosques a un clima cambiante; esto también requerirá inversiones de los propietarios forestales y la industria forestal.  

La mitigación del clima debe implementarse de tal manera que la gente la considere justa. De lo contrario, existe el peligro de que todo el proceso descarrile y la transición no se lleve a cabo de manera eficiente y rápida. Por lo tanto, es importante que los intereses de quienes trabajan en el sector forestal y los propietarios forestales también se tengan en cuenta en la planificación de las medidas de mitigación del cambio climático. Es probable que esto aumente la eficacia de los esfuerzos del sector forestal para mitigar el cambio climático. 

El libro fue financiado por el proyecto FORBIO del Consejo de Investigación Estratégica de la Academia de Finlandia y el centro de competencia insignia UNITE de la Academia de Finlandia. La subvención de la Fundación Forestal Finlandesa hizo posible publicar el libro como acceso abierto. 

Fuente: Instituto Forestal Europeo. Hetemäki, L., Kangas, J. & Peltola, H. (eds.) 2022. Bioeconomía Forestal y Cambio Climático. Manejo de Ecosistemas Forestales vol. 42. Salmer. ISSN: 2352-3956 (electrónico), 1568-1319 (impreso), ISBN: 978-3-030-99205-7 (tapa dura). 

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